코로나 백신과 치료제 개발을 확인해요

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2020년 최고의 이슈는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)입니다. 중국 우한에서 시작된 코로나 바이러스는 무서운 속도로 전 세계로 퍼져나가 팬데믹 상태를 맞이했습니다. 세계 각국의 확진자 수는 급속히 증가하고 있으며, 한국의 총누적 확진자 수도 4월 초에 1만명을 넘어섰다고 합니다.​​

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이처럼 늘어나는 환자 수만큼 무서운 것은 신종 전염병인 코로나 19에 대한 백신과 치료제가 현재까지 존재하지 않는다는 사실입니다. 현재 세계 많은 나라들은 사회적 거리를 두고 손 씻기, 마스크 등의 예방책을 권고하고 있습니다. 그러나 코로나19의 완전한 극복이 치료제와 백신 개발 없이 이루어지기는 어려울 것입니다.​​​

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이 때문에 모두가 코로나19에 대한 치료제와 백신이 하루빨리 개발되기를 기다리는 상황이지만 국내외 바이오제약업계는 이런 희망에 힘입어 치료제와 백신 개발을 필두로 코로나19 극복을 위한 다방면의 노력을 계속하고 있습니다. 어떤노력이이루어지고있는지함께간략하게살펴보도록하겠습니다.​​​​

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신약을 개발하려면 평균 약 15년의 긴 기간이 걸린다. 그러나 국내외 제약사들은 이처럼 개발에 걸리는 시간을 단축하고 끊임없이 변이하는 신종 코로나 바이러스에 신속히 대응하기 위해 새 약의 개발뿐 아니라 이미 개발된 약물이나 다른 질병에 사용하는 약물의 코로나19 치료 효과를 확인하는 다양한 연구를 진행하고 있다.​​​​​​

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글로벌 제약사들은 각국 보건당국 및 유관기관과 협력하여 이들이 보유한 약물 및 치료제를 코로나19 치료에 활용하기 위한 임상시험에 발 빠르게 착수하였습니다. 미국 정부의 임상시험 통계에 따르면 4월 8일을 중심으로 전 세계에서 진행되는 치료제 관련 임상시험은 310건에 이른다.1에볼라, 사스, 에이즈 등 다른 질환에 사용되는 치료제와 독감 치료제로 쓰이는 항바이러스제 등이 임상시험을 통해 코로나 치료제로서의 효과가 있을지 가능성을 검토 중인 것으로 알려졌다. 우리나라에서도 중증 및 중증도 코로나19 환자를 대상으로 임상시험이 진행될 예정이라고 한다.​

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일부 글로벌 제약사들은 이러한 치료제 개발 노력에 더해 현재 진행 중인 임상시험에 대한 지원과 치료제 기부, 세계적인 수요에 대응하기 위한 생산역량 확대, 그리고 기존 코로나19 환자의 치료제로 사용되고 있는 의약품의 안정적 공급을 약속했습니다.​

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그렇다면 국내 제약업계의 상황은 어떨까요? 국내 바이오 제약업체 15곳이 코로나19 예방백신과 치료제 개발을 위한 절차에 착수했거나 준비 중이며 4개 정부기관도 자체적으로 백신과 치료제 개발에 돌입했다.2​

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잦은 변이가 일어나는 RNA 바이러스에 속하는 신종 코로나 바이러스에 대한 백신과 치료제를 단기간에 개발하는 것은 기술적으로 어려운 일입니다. 연구개발이 끝나도 시판 승인 등 보건당국의 허가를 반드시 받아야 하는 규제상의 어려움도 있습니다. 이에 바이오 제약업계는 글로벌 보건당국과 연구기관과의 민관협력을 통해 백신과 치료제의 개발시기를 단축하고 개발 가능성을 높이기 위해 힘을 모으고 있습니다.​

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한편 글로벌 제약 회사는 세계 보건 기구에 전염병에 관한 자문을 제공했으며 각국의 정부 기관, 학계, 그리고 산업계 전문가들과 백신과 치료제 개발을 위한 연구를 진행하고 있다고 합니다. 치료제 공동개발을 위해 기업간 파트너십을 체결하기도 합니다.​​

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국내에서도 정부기관과 연구소, 제약회사가 힘을 합치는 민관협력 모델이 활성화되고 있습니다. 국립보건연구원은 최근 방역에 필요한 신속진단제와 백신, 치료제 개발을 위한 8개 연구과제를 공고했으며 과학기술정보통신부는 한국생명공학연구원 등 국내 여러 연구기관과 협력하고 있습니다.2​​

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국내외 바이오 제약 업계는 코로나 백신과 치료제 개발을 위한 연구는 물론, 전염병 발생 지역에 수백만달러에 달하는 재정 지원과 의료 물품을 포함한 다양한 지원을 진행 중이다. 글로벌 제약사들은 중국 미국 이탈리아 등 피해가 큰 지역에 재정지원과 함께 응급의료체계 구축, 의료물품 기부를 추진하고 있으며 한국에도 의료물품과 생활용품, 마스크 기부 등의 지원이 이뤄진 것으로 알려졌다.한국글로벌의약산업협회(KRPIA)는 코로나19 예방과 방역을 위한 성금 1억 원을 대한적십자사에 기부하고 회원사인 글로벌 제약사 임직원들의 개인 기부에 KRPIA의 매칭펀드를 모은 2,300만 원을 독거노인종합지원센터에 지원한 것으로 알려졌다.3글로벌 제약사 노바티스는 마스크 수급에 어려움을 겪는 취약계층에 마스크 3만 개를 지원하고 4한국화이자도 코로나19확산방지 및 감염예방을 위한 성금 1억 원을 희망브리지전국재해구호협회에 전달한 것으로 알려졌다.5​​

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국내에서도 개별 제약회사 혹은 협회 레벨의 지원을 계속하고 있습니다. 국내 제약사들은 코로나 19개 피해가 가장 크게 발생한 대구에 구호품을 지원했고, 한국제약바이오협회는 회원사로부터 받은 구호품을 대구·경북·충북·충북·충남·전북에 위치한 전국 15개 생활치료센터에 지원했습니다.6​​

국내외 바이오 제약 업계는 신약 개발에 따른 전염병 극복이라는 가치를 전하기 위해서 연구 개발에 매진되었다고 합니다. 다양한 국내외 연구데이터와 자료를 바탕으로 혁신신약이 주는 다양한 가치를 소개하는 ‘약속의 가치’ 사이트에서는 코로나바이러스 극복을 위한 바이오제약업계의 활동을 보다 자세히 소개하고 있다고 합니다. 코로나19 극복을 위한 바이오제약업계의 약속, 아래의 배너를 클릭해보세요!

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코로나 치료제 코로나 신약 코로나 19 치료제 개발 코로나 19 백신 코로나 19 치료제 한국 코로나 19 치료제 코로나 19 치료제 1 innovation.org(접속일: 2020.04.29), 국내 제약 바이오, 코로나 19 백신 치료제 개발에 역량을 집중, 2020.03.10 KR19만원), 희망 극복 캠페인 20.04.29, 다국적 제약 바이오, 코로나 19 구호품-의연금 참여 극복 염원, 20.03.04.03.01.50.01.5, 한국 코로나 치료제 개발, 한국 코로나 치료제 개발원제, 한국 코로나 치료제 개발원제 개발원제 개발원제 개발원제 개발원제 개발받아 주관적인 생각을 담아 작성하였다.

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