폭력적인 가정환경에서 성장한 “리한나”가 봐봐요

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어릴 적 집안에서 머리빗을 들고 혼자 불렀던 리한나는 이제 전 세계적으로 수백만 장의 앨범을 파는 인기 가수가 됐어요.

지금은 패션 아이콘이자 음악계 실력파 여가수로 인정받고 있지만 사실 리한나는 마약에 중독된 아버지와 어려운 가정환경 때문에 어릴 때부터 자신의 나이보다 훨씬 많은 인생 경험과 모험을 해야 했다고 합니다. 얼마 전 자신이 설립한 클라라 리오넬 재단을 통해 500만 달러(약 63억 원)를 기부했고, 미국과 전 세계 코로나19에서 어려움에 처한 지역사회를 돕기 위해 지원했다고 합니다. 가난한 집에서 자라면서 겪었던 고생과 어려움을 누구보다 잘 알았던 그였기에, 현재 각종 사업으로 여가수의 재산 서열 1위를 달리며 많은 부와 명성을 누리고 있는 지금도 어려웠던 당시의 시절을 잊지 않고 어려움에 처한 사람들을 도우며 살고 싶다는 리한나. 그녀가 사회 곳곳에 영향력을 발휘하면서 세계적인 가수가 되기까지 어떤 일이 있었을까요?

로빈 리한나 펜티(Robyn Rihanna Fenty)는 1988년 2월 20일 발바도스 섬에 있는 세인트마이클 패리쉬(Saint Michael Parish)에서 태어났다. 그녀는 근근이 생계를 이어가는 부모 슬하에서 태어난 맏딸이었지만 회계사 어머니와 창고의 감독관이었던 아버지, 그리고 두 남동생과 함께 작은 방갈로에서 자랐습니다.

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리한나의 가정에는 여러 가지 문제가 있었는데, 특히 그녀의 아버지는 월급의 절반 이상을 술과 마약에 사용했고, 이러한 알코올 및 마약 중독은 가족에게도 큰 부담을 주었다고 합니다. 가장 큰 문제는 그가 약물을 복용할 때마다 생기는 극도의 분노장애로 주로 그녀의 어머니가 폭력의 당사자가 됐지만 때로 그 분노는 어린 리하나에게 쏠리기도 한다는 것이다. 마침내 그녀의 아버지가 실직했을 때 모든 상황이 악화되었다고 합니다. 끼니를 때울 정도로 집 안에는 음식이 부족했지만 아버지는 여전히 마약에 빠져 있었고 집안 곳곳에는 마시다 만 술병과 주사기를 포함한 온갖 쓰레기가 나뒹굴고 있어 리한나는 집에 있다는 것 자체가 진짜 스트레스였다는 겁니다. 이런 피폐한 생활에 극심한 스트레스를 받은 나머지 그녀는 정말 심한 두통을 일으키는 일이 잦았고 심지어 리하나는 자신의 몸에 종양과 같은 심각한 질병이 일어나고 있는 게 아닌가 하는 환각까지 들었다고 한다. 그러다 보니 학교생활도 점점 나빠졌지만 원래 수학과 화학에 많은 관심과 재능을 보였는데 가정불화로 인한 극심한 스트레스로 성적은 떨어지기 시작했다고 합니다. 비록 그녀는 자신의 피부색 때문에 학교에서 자주 놀리고 따돌림당하고 괴롭힘을 당했지만 어릴 때부터 받아온 아버지의 폭력을 피하기 위해 스스로를 단련해 온 덕분에 학교에서의 괴롭힘에 대처할 수 있는 힘을 키울 수 있었다고 합니다. 일곱 살이 되던 어느 날 리한나는 라디오를 틀고 한 손에는 칫솔을 든 채 자신의 우상이었던 마돈나, 머라이어 캐리, 그리고 재닛 잭슨의 음악을 부르다가 그 순간 혼란스러워하던 자신의 삶의 탈출구를 발견하고 이 지긋지긋한 삶에서 벗어날 수 있다는 희망과 용기를 갖게 됐다고 한다. 노래를 부르던 그 짧은 순간에 그녀는 엄청난 행복을 느끼며 마치 자신이 가수가 될 운명인 것처럼 생각했고, 그때부터 그녀는 자신의 미래가 바로 음악 속에 있다는 것을 마음속으로 깨닫게 되었다고 한다.

리한나가 14살 때 부모님이 이혼을 하게 되면서 그녀는 마침내 오랫동안 겪었던 폭력과 불행한 생활에서 벗어날 수 있을 거라고 생각했어요. 하지만 가족을 부양하기 위해 그녀의 어머니는 이른 아침부터 새벽 늦게까지 일해야 했고, 리한나도 고생하는 어머니를 돕기 위해 길거리 노점상에서 옷을 팔거나 잡다한 일을 하는 등 가족들의 생계유지를 위해 온갖 노력을 다했습니다. 지병을 앓고 있던 막내 동생의 간병인 역할을 하면서도 그녀는 음악에 대한 열정과 애착도 키워갔습니다. 특히 그녀는 레게의 전설 ‘밥 말리’에서 많은 영감을 얻어 가수로서의 꿈을 잃지 않았고, 시간이 지날수록 리한나는 “가능한 많은 사람들 앞에서 자신의 목소리를 들려주면 연예인이 될 수 있다”는 신념을 갖기 시작했습니다. “이후 그녀는 바닷가나 사교모임, 때로는 길거리에서 노래를 부르기 시작했고, 마침내 한 고등학교에서 열린 talent show에 참여하여 머라이어 캐리의 Hero를 부른 후 많은 사람들에게 호평을 받으며 가수로서 잠재성을 인정받는 계기가 되었습니다”

그렇게 노래에 대한 열망을 키워가면서 리한나는 자신이 강하다는 것을 증명할 필요성을 깨닫게 되었고, 수년간 자신을 괴롭히고 학대했던 아버지와의 악몽같은 시간은 지금까지도 그녀가 아무에게나 약한 모습을 보이지 않고 강한 사람으로 성장하도록 단련해 주었습니다.

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15세 때 리한나는 급우들과 함께 음악 트리오를 결성했다. 그들은 부를 수 있는 곳이면 어디든 가서 공연을 했고 데스티니스 차일드 등 여러 노래를 소화하며 다양한 관객들을 만났어요. 그러던 어느 날 리한나가 알고 있던 한 친구의 어머니가 유명한 음반 프로듀싱인 에반 로저스와 친분이 있다는 것을 밝혔고 운 좋게 지금 그는 자신의 아내와 함께 리하나가 살고 있는 발바도스에서 휴가를 보내고 있다는 것을 이해했습니다. 리한나는 그 기회를 놓치지 않고 그녀의 친구에게 부탁해 에반 로저스 앞에서 오디션을 볼 기회를 달라고 했고, 곧 리한나 일행은 그가 묵고 있던 모텔 스위트룸에 도착해 그곳 로비에서 초조하게 그가 오기를 기다렸습니다. 리한나의 말을 전해들은 그는 로비에 있던 3명의 소녀들을 자신의 모텔 방으로 불렀지만, 리한나가 방에 들어서자마자 에반은 그녀의 독특한 분위기와 미모에 바로 사로잡혔습니다. 사실 이전까지 메이크업을 해본 적이 없던 리한나는 에반 프로듀서를 만난 날 다소 거친 인상을 주는 짙은 화장을 하고 갔지만 역설적이게도 이 모습은 그에게 정말 강렬한 카리스마를 느끼게 하고 다른 두 소녀들의 존재를 잊게 할 만큼 깊은 첫인상을 남겼습니다. 사실 많은 가수 지망생 오디션을 본 그는 경험상 외모가 뛰어나고 예쁜 사람은 노래 실력이 다소 떨어지는 경향이 있다는 고정관념을 갖고 있었지만, 리한나가 두 곡의 노래를 부른 후 그의 생각은 180도 바뀌었어요. 그는 리한나가 음악의 길로 가는 사람이라는 것을 금방 이해해 줬고, 며칠 뒤 그녀에게 전해 데모테이프 녹음을 위해 미국에 오라고 했다. 그 전달을 전해들은 리한나는 어머니의 허락을 받아 에반 프로듀서와 그의 아내가 살고 있는 미국 코네티컷의 저택에 수개월간 머물면서 그렇게 1집을 준비하게 됩니다.

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당시 16세였던 리한나는 이듬해 Ponde Replay라는 댄스홀의 잼 장르를 포함해 4개의 곡을 녹음했는데, 그렇게 완성한 시위는 여러 레벨로 보내졌다고 한다. 그녀의 데모 테이프를 건네받은 레이블 중에는 유명 래퍼 “JayZ”가 CEO로 있는 “Def Jam Recordings”가 있었다고 한다. 제이지는 데모테이프 속 그녀의 목소리에 큰 감명을 받았고 실제로 리한나의 노래를 듣고 싶어 직접 오디션을 신청한다고 한다. 열일곱 살이 된 그는 거물 래퍼 앞에서 노래할 생각을 하니 바짝 긴장해 많은 곡 중에서 휘트니 휴스턴의 For the Love of You를 오디션곡으로 선정했다고 한다.

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리한나가 휘트니 휴스턴의 곡을 부르기 시작하는 순간, 제이지는 그녀의 매력에 흠뻑 빠져 자신과 함께 음악 작업을 하든 말든 그가 곧 유명한 연예인이 된다는 것을 한꺼번에 간파했다고 한다. 오디션이 끝난 뒤 그는 리한나에게 자신의 레이블과 계약하고 싶다는 의사를 전달했고 그날 둘은 새벽 3시까지 함께 머물며 구체적인 계약 내용을 검토했다고 한다. 그러나 당시 리한나에게는 계약서의 세부사항이나 조건이 중요한 것은 아니었다고 한다. 그 순간 그를 기쁘게 하고 감격하게 한 것은 마침내 자신이 가수로 활동할 수 있는 기회를 잡았다는 것과 그녀의 평생 꿈이었던 가수 생활과 첫 음반을 공식 발매할 수 있게 됐다는 것이었다. 이후 리한나는 데뷔 앨범을 완성하기 위해 많은 프로듀서들과 행복한 작업을 계속했다고 한다. 이 과정에서 그가 가장 좋아하는 곡인 “Ponde Replay”를 리드 싱글로 선택했는데, 실제로 이 곡은 발매하자마자 2005년 5월 미국 빌보드에서 무려 2위를 차지했고, 세계 차트에서도 5위권 내에 진입하는 등 예상외의 큰 인기를 얻었다고 한다.

그녀는 데뷔하자마자 빠른 속도로 음악계에 이름을 알렸고 가수로서의 잠재성과 재능을 인정받았다고 합니다. 데뷔 앨범을 낸 지 불과 8개월 만에 리한나는 2집 A Girl Like Me를 냈는데 여기서 그녀는 2곡 더 히트곡을 낳았습니다.

특히 음반 수록곡 ‘SOS’는 그녀의 첫 번째 싱글로 선정됐고 마침내 플래티넘이라는 대기록을 세우게 됐다. 리한나가 데뷔하면서 성공의 길을 걷게 된 것은 꾸준한 디스코그래피 관리와 새 앨범이 나올 때마다 시도한 변화무쌍한 콘셉트, 눈길을 끄는 독특하고 핫한 패션, 그리고 강렬하고 카리스마 있는 그녀의 보컬 음색을 꼽을 수 있는데 이 덕분에 그는 노래만 좋은 싱글형 가수가 아니라 이름 자체에서 무게가 느껴질 정도로 파급력과 영향력을 보유한 가수로 성장할 수 있었다.

하지만 그녀가 화려한 명성을 얻고 가수로 급부상하기 전에 제이지는 그녀에게 조언을 몇 개 해주며 리한나의 장래를 응원해 주었는데, 이때 그가 한 말은 지금도 리한나가 가수 생활을 하는 데 큰 도움이 된다고 합니다. ​​

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리한나는 19살 때 제이지가 피처링한 “Umbrella”를 발표하는데, 이 곡은 미국 메인차트에서 7주간 1위, 영국차트에서 10주간 최고를 기록하는 등 대성공을 거두며 그녀에게 최초의 그래미상을 주었습니다.

“Umbrella”의 대히트에 힙합한 리한나는 다음 앨범에서 더 창조적이고 혁신적인 음악을 선보이기로 결심했습니다. 사실 그녀는 같은 일을 하는데 금방 질리는 성향을 지녔기 때문에 대중에게 처음 보였던 귀여운 이미지를 탈피해 지금이야말로 더 섹시하고 파격적인 변신을 해야 할 때라고 생각했어요. 결과적으로 그녀의 뮤직비디오는 더욱 선정적으로 만들어졌고 이에 대한 논란도 일었지만 한 모습에 머무르지 않고 끊임없이 변신을 시도하는 그녀의 열정과 노력에 많은 사람들은 긍정적인 반응을 보였고 팬층도 세계적으로 그녀와 함께 성장했습니다.리한나가 가수로 성장할 수 있었던 가장 큰 원동력의 하나로 기획을 들 수 있습니다. 바르바도스 출신의 그녀는 제이지에 의해 발탁된 뒤 첫 데뷔곡으로 빌보드 싱글 차트 2위를 차지했고, 이후에도 꾸준히 트렌드를 정확히 겨냥한 신곡을 발표했습니다. 리한나가 유명 뮤지션과의 협업을 통해 차트의 여왕으로 군림할 수 있게 된 것도 막대한 자본과 철저한 계획이 없었다면 불가능한 일이었을 것입니다. 그녀와 거의 같은 시기에 데뷔한 같은 이미지의 여성 솔로 아티스트가 잊혀지고 주춤해 가는 동안 리한나는 다양한 컨셉을 소화하면서 특유의 음색을 안정적으로 다듬었고, 그렇게 해서 세상에 나온 그녀의 노래는 차트의 환대는 물론 시상식의 찬사를 받기에 충분했습니다. 발매하는 앨범마다 성공을 거두며 가수로 승승장구하던 리한나는 21살 때 래퍼 크리스 브라운과 사귀기 시작했습니다. 그 무렵부터 리한나는 무대 밖에서는 통제불능인처럼 행동하기 시작했는데, 그녀는 비욘세처럼 여신이 되는 대신 수많은 남성 힙합 아티스트들이 그랬듯이 갱스터 역을 맡아 그녀가 일으킨 크고 작은 갈등으로 인해 타블로이드지를 비롯한 각종 루머를 양상하게 되었습니다. 리한나는 2005년 vibe 시상식에서 가수 테일러 마리의 소개로 한 살 아래인 크리스 브라운을 처음 만났습니다.당시 두 사람은 좀 서먹서먹했지만 가수가 되기까지 오랜 시간이 걸리지 않았어요.

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이듬해 2006년 둘은 함께 찍은 사진이 그리 많이 공개되지 못했지만 이 해에 열린 “라 케로디옹의 키즈 초이스 어워드”에 참가한 두 모습에서 사람들은 그들이 친구 이상의 친밀감을 갖고 있다는 것을 느꼈습니다.

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2007년 리한나는 MTV비디오뮤직어워드에서 “Umbrella”로 올해의 비디오상을 수상하며 크리스브라운과 함께 열정적인 무대를 선보였다고 합니다. 이 공연은 VMA 사상 최고의 퍼포먼스라는 반응을 얻었는데, 처음 무대에서 함께 호흡을 맞춘 이후 두 사람은 계속 열애설에 휩싸였다고 합니다.

2018년이 돼도 두 사람의 관계에 대한 이런저런 얘기가 오가지만 정작 이들은 우리는 남매처럼 친하게 지내는 친구 관계라며 열애설을 부인했다. 하지만 이들이 발바도스에서 함께 휴가를 보내는 모습이 파파라치 사진에 잇따라 오르면서 열애설은 더욱 확산됐고, 같은 해 6월 크리스 브라운이 우리 관계는 친구에게서 시작해 조금씩 가까워지고 있다고 발언함으로써 리한나와의 연인 관계를 어느 정도 인정했다.

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이후 한동안 이 커플은 로맨틱한 모습을 보이며 순탄한 연애를 계속하는 것처럼 보였지만 2009년에 이르러서는 이들의 관계에 치명타를 입히는 사건이 일어나게 된다. 제51회 그래미상 전날 저녁 리한나는 크리스의 스마트폰에서 문란한 내용이 담긴 수상한 연락을 발견하게 되는데, 이를 통해 그녀는 크리스가 다른 여자와 바람을 피우고 있다는 사실을 알게 됐다고 한다. 크리스는 격분해서 그녀의 얼굴에 사정없이 주먹을 휘둘렀다. 차내에서의 싸움은 그칠 줄 몰랐고, 결국 리한나는 크리스의 무차별 폭행으로 온몸에 심한 멍이 들어 얼굴을 까보지도 못할 만큼 부어올랐다고 한다.

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이 충격적인 사건은 각종 언론의 주목을 받았고 폭행 사진과 경찰 보고서 전체 녹취록이 알려지면서 크리스의 폭력을 비난하는 목소리가 넘쳤다고 한다. 그러나 리한나는 사람들에게 자신을 상처받기 쉬운 피해자 내지 폭력 피해자로 보이려 하지 않는 대신, 그녀는 이 비참한 경험을 자신의 성공 스토리의 또 다른 단계로 사용하는 것을 선택했다고 한다. 리한나는 이후 에미ミネ, 칸예 웨스트 등 여러 아티스트와 함께 가정폭력에 대한 노래를 협업해 사람들에게 폭력에 대한 경종을 울렸다고 한다. 사건 후 리한나는 친구들과 함께 자신의 고향인 발바도스로 돌아와 회복할 시간을 가졌고 그녀에게 폭력을 행사한 크리스는 중위법 행위로 기소돼 감옥에 갔으나 보석금을 낸 뒤 버지니아에 있는 그의 어머니 집으로 돌아갔다고 한다.

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하지만 엎친 데 덮친 격으로 같은 해 5월에는 리한나의 누드 사진이 블로거에 여러 장 올라 이미지에 많은 손상을 입게 되는데 크리스는 사진 누락을 하지 않았다고 펄쩍 뛰었지만 폭행 전적이 있던 그의 말을 믿을 사람은 아무도 없었다고 합니다.

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아이러니컬하게도 크리스는 8월에 유명한 토크쇼 래리킹에 출연하면서 자신은 여전히 리한나를 사랑한다고 하고, 또한 그는 2월에 람보르기니 차 안에서 그녀와 함께 있었던 것에 대한 기억이 없다고 주장해 다시 거센 비난을 받게 된다.

실제로 리한나는 어려서부터 자신을 폭행하고 학대해온 남자들 사이에서 자라왔고 불행히도 이런 폭력적인 환경이 별로 낯설지 않아 그녀는 자신을 심하게 폭행했던 크리스와의 관계를 완전히 끝내는 것을 무척 힘들어했다고 한다. 폭행사건 이후 잠시 크리스에게 접근금지 명령이 내려졌지만 오랫동안 폭력적인 환경에 공개됐고 그에 익숙해진 리한나는 다시 한번 크리스와 재결합해 사람들을 경악시켰다는 것. 다행히 이들의 관계는 오래가지 않아 그렇게 두 사람의 오랜 악연은 끝났다고 한다.

“데뷔한 지 10년 만에 그녀는 베스트셀러 작곡가, 가수, 탤런트가 됐고 전 세계에서 5억 4천만 장 이상의 앨범을 판매해 수많은 상을 수상했습니다” 빌보드에서 14곡 이상의 히트곡을 기록한 최연소 솔로 가수 리한나는 파급력이 강한 인플루언서로 불리는데, 현재 그녀의 고향인 발바도스에서는 그녀의 이름 공휴일까지 자리를 잡고 있습니다. 같은 일을 하는데 쉽게 질리는 성격인 듯 리한나는 한가지 일에만 정착하는 사람이 아니었습니다. 가수로 대성공을 거둔 그녀는 이후 패션과 미용사업에 손을 대기 시작해 그 분야에서 신랄한 기업가로 자리매김했습니다 그녀의 최근 사업은 새로운 화장품 회사인 “Fenty Beauty”로 다른 브랜드에 비해 다양한 피부색을 전달하여 출시되자마자 인기를 끌었습니다. 리한나가 만든 브랜드는 지금까지 자신의 피부색에 맞는 화장품을 구하기 어려웠던 여성들에게 선택의 폭을 넓혀주었고, 덕분에 회사를 설립하자마자 엄청난 반응을 얻는데 성공해 막대한 매출을 올리게 되었습니다.

또, 시작이나 다름없었던 리버 아일랜드, 푸마와의 콜라보 프로젝트가 대성공을 거두었고, 특히 푸마와 콜라보한 구두는 어워드에서 상을 받았습니다. 여기서 탄력을 받은 리한나는 곧 자신의 이름을 딴 뷰티 브랜드와 란제리를 차례로 출시해 호평을 받았다고 합니다.

지금 그녀는 데뷔 후 얻은 부와 명성, 그리고 자신의 영향력을 좋은 곳에 활용하기 위해서 다방면으로 열심히 활동하고 있습니다. 18세 때 설립한 Believe Foundation을 통해 불치병 어린이들을 지원하면서 암 연구개발비용 지원과 재난 희생자를 위한 의료공급에 이르기까지 수많은 자선단체에 자금을 지원했다. 오바마 전 대통령은 그녀에게 개인적인 전문을 보내 당신은 사람들에게 존엄성을 부여하기 위해 노력하는 사람이고 당신의 그런 모습은 많은 사람들에게 강력한 힘이 되고 있다며 그의 업적을 높이 평가했다. 데이트 폭력 사건으로 결별한 크리스 브라운과 재결합하는 과정을 떠들썩하게 중계하면서 이에 대해 조언하는 유명 인사들에게 공격적으로 대응하거나 크리스 브라운의 새 여자친구를 놀리기 위해 인종차별적 표현도 마다하지 않는 등 리한나는 아슬아슬하게 사람들의 비난과 간섭을 유도하는 골치 아픈 모습을 보였다. 하지만 많은 것을 이뤘지만 모든 것을 잃어도 상관없다는 듯이 행동하면서 계속해서 자신감과 자기애를 나타내는 점이나 자신에 대한 기대치를 스스로 결정한다는 그녀의 강인한 성격은 리한나가 아픈 과거의 기억을 극복하고 새 출발을 거듭하는 큰 원동력이 되어주었다고 생각합니다. 자신만의 영역을 개척해 그 분야의 최고가 되고 살아가면서 부닥치는 여러 가지 문제와 난관에 부닥치면서도 항상 내 마음의 소리에 맞춰 행동하고 싶다고 일방적으로 말하는 그녀의 삶에는 앞으로 불행보다는 기쁘고 행복한 일들이 가득했으면 좋겠습니다.

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